Santiago de Cuba,

En el Balcón de Velázquez voces de Canadá y Estados Unidos

05 November 2023 Escrito por 

Hasta el Balcón de Velázquez llegaron las voces femeninas del “Spirit Songs”, de Canadá y Estados Unidos. Pero antes, ellas disfrutaron de las canciones que les dedicaron las siempre estelares “Divas” y del coro Vocal Magic.

Así, el grupo norteño fue a un sitio emblemático de Santiago de Cuba como es el Balcón de Velázquez, lugar que muchos aseguran: es el más formidable mirador natural que tiene esta urbe fundada como villa en 1515 y como ciudad en 1523.

Poco antes de las presentaciones, las cantoras del “Spirit Songs” y sus acompañantes, disfrutaron de una vista panorámica de la parte baja de Santiago de Cuba, de la bahía y de la histórica Sierra Maestra, todo en medio de un atardecer hermoso, cuando el Sol parecía no querer esconderse detrás de las montañas.

En los primeros momentos del nacimiento de la villa, los colonialistas españoles establecieron allí un puesto de observación sobre la bahía, para evitar ser sorprendidos por corsarios y piratas; luego fue un fortín y ya a mediados del siglo XX es convertido en un sitio de esparcimiento, donde tarjas de bronce -que aún se exhiben- muestran la imagen y el nombre, por ejemplo, de quizás el primer rebelde en Cuba: el indio Guamá; del Adelantado Diego Velázquez; del primer alcalde, Hernán Cortés; del protector de los indios, Fray Bartolomé de Las Casas…

Debajo de un árbol muy frondoso se ubicaron los participantes en la velada, para escuchar por ese orden, a Las Divas, el coro Vocal Magic; después Spirit Songs, y para cerrar la trovadora Gladys del Monte y el trovador Rubén Lester.

Minutos después del cierre del encuentro, hablamos con Victoria o mejor su nombre: Vicki Blake Thompson.

“Somos de dos pueblos muy pequeños cercanos uno del otro, Creston (unos 5 300 habitantes), en British Columbia, en el sur de Canadá y Bonners Ferry (unos 2 400 habitantes), en Idaho, en el norte de los Estados Unidos; integramos un coro con cantoras que sencillamente nos han hecho saber que quieren cantar.

“Nos llamamos Spirit Songs (canciones espirituales) porque para nosotros lo más importante es crear, por medio de las canciones, un puente para unir a todas las personas del mundo.

“Empezamos en 2001 y ya hemos visitado África, China, Costa Rica, Islandia… y también es muy importante para nosotros la amistad… hacer amigos, y que prevalezca el sentido de comunidad entre todos”.

La primera canción que hicieron los norteños fue un tema del pentagrama folclórico del Oriente de los Estados Unidos, cuyo texto dice:
“Estaba cantando con mis hermanos/Estaba cantando con mis amigas/ Todos podemos cantar juntos/Porque el círculo nunca termina/Hay hogares vecinos esperando si lo intentamos/”.

Vicki es ahora la conductora del “Spirit Songs” que tiene como apoyo a un instrumentista de saxo o clarinete. A todas luces ella es una entusiasta del canto coral por eso aunque domina la flauta y dirige al grupo de féminas de Canadá y los Estados Unidos, ella también interpreta al lado de sus compañeras.

Blake también integra el ensamble vocal de mujeres Key of She, y afirma que cantar en los coros forma parte de la experiencia de ellas para romper barreras, todo tipo de barrera.

Recordó, que como las cantoras son de ambas poblaciones se ven precisadas a cruzar constantemente la frontera, en un sentido y en el otro, para ensayar, ajustar, montar los números, y este movimiento requiere actualizar constantemente el pasaporte.

Explicó Victoria, que están aprovechando la visita a Santiago de Cuba para coordinar un intercambio con formaciones corales de aquí, porque “nos encantaría montar alguna canción cubana y sumar ese tema a nuestro repertorio”, dijo.

Integrantes del “Spirit Songs” también visitaron el Conservatorio Esteban Salas y además de intercambiar con alumnos y profesores de la Enseñanza Artística, tuvieron un gesto que mucho agradecieron los cubanos, pues le hicieron una donación a la institución docente musical santiaguera.

“Fueron unos 15 instrumentos musicales que le entregamos al Conservatorio; vinieron de personas particulares que donaron los instrumentos y los de una escuela; los dueños de la escuela que tiene una banda, donaron instrumentos”, señaló Vicki.

Ante la pregunta de si ella y el coro vendrían al próximo Festival Internacional de Coros Electo Silva In memoriam, Blake Thompson meditó unos instantes y luego dijo:

“Nos encantaría pero no puedo asegurar nada ahora. Pero quizás ustedes puedan ir allá”, expresó muy comunicativa, la conductora del “Spirit Songs”.

 

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MsC Miguel Angel Gainza Chacón

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